Mientras comenzamos la Cuaresma, la Iglesia dirige nuestra atención al comienzo de la vida pública y el ministerio de Jesús. Aquí recordamos cómo en aquellos primeros días, Jesús salió al desierto, un recordatorio de dónde los israelitas habían vagado sin rumbo siglos atrás, antes de ser llevados a la Tierra Prometida. Nuestro Señor continúa saliendo a los desiertos de hoy, el desierto espiritual y existencial donde las personas en nuestro tiempo de relativismo secular flotan a la deriva y deambulan. También va a los desiertos de la pobreza, la indiferencia y la soledad, donde él experimenta su dolor y lo hace suyo en el misterio de la Cruz.

La Cuaresma nos invita entonces a entrar en este viaje con Jesús que va delante de nosotros y camina con nosotros, y para prepararnos para su salvación, buscando primero su reino eterno. Esos cuarenta días también le recuerdan a la Iglesia nuestro llamado a encontrar a las personas donde están, ofrecerles un "oasis de misericordia" (El Rostro de la Misericordia, 12) y acompañarlos a salir del desierto a una nueva vida en Cristo.

En su propio modo, la permanencia de la familia a lo largo de la vida, con todos sus picos y valles, está ligada a este mismo viaje que hacemos en la Cuaresma. San Juan nos dice que después de que Jesús pasó cuarenta días en el desierto, fue a una fiesta de bodas en Caná, donde bendijo la unión con su regalo del vino más selecto, un signo de la Sangre del Nuevo Pacto (Juan 2, 1-10; véase La   Alegría del Amor, 216). El Señor fue después a encontrarse en el pozo con una mujer samaritana socialmente marginada. A diferencia de la pareja en Caná, su propia experiencia con el matrimonio y la familia fue muy infeliz, y la respuesta de Jesús fue de misericordia, ofreciéndole el agua de la vida eterna (Juan 4, 4-26).

De hecho, a lo largo de su ministerio vemos cómo el matrimonio y la familia son de la mayor preocupación para Jesús, central para el plan de Dios. Por supuesto, a lo largo de la historia el matrimonio y la familia se han enfrentado a muchos desafíos en la condición humana. La época actual no es la excepción, con muchas personas heridas por familias disfuncionales o rotas debido al divorcio o la desavenencia, familias que luchan con las dificultades del desempleo, la pobreza material, la enfermedad o la muerte de un miembro de la familia y las familias que están en movimiento buscando refugio y una vida mejor. Nuestra respuesta en la Iglesia debe ser salir a involucrarlos con la presencia amorosa y salvadora de Cristo.

El papa Francisco hizo hincapié en esta misión pastoral de acompañamiento en las alegres y dolorosas vicisitudes de la vida familiar en su exhortación apostólica La Alegría del Amor. Una visión clave de esta enseñanza magisterial, en línea con las antiguas enseñanzas de la Iglesia, es que el sacramento del matrimonio fluye del Misterio  Pascual, con los cónyuges unidos en la alianza que el Señor selló en la Cruz en la que somos salvados (La Alegría del Amor, 73-74).

La Cuaresma nos llama a recordar que Cristo nuestro Salvador es la respuesta a un mundo sumido en la infelicidad, la división, la injusticia y la desesperación. La redención del matrimonio y la familia, personal y culturalmente, se produce también precisamente en la Pasión, la Cruz y la Resurrección de Jesús, que trae nueva vida. Como explica el Santo Padre, el Misterio Pascual "transforma las dificultades y los sufrimientos en una ofrenda de amor" y "si una familia se centra en Cristo, él unificará e iluminará toda su vida". Se  experimentarán momentos de dolor y dificultad en unión con la Cruz del Señor, y su cercanía hará posible superarlos (La Alegría del Amor, 317).

Solo nuestro Señor Crucificado y Resucitado puede superar la trágica alienación y sufrimiento de las familias, incluida toda la familia humana, y restaurar la armonía que es el plan de amor de Dios para la humanidad. Como el cuerpo de Cristo en el mundo, la Iglesia es un signo e instrumento de esta salvación (Constitución Dogmática sobre la Iglesia, 1), cuyo ministerio no tiene lugar desde lejos, sino acercándose y caminando al lado de los demás.

En La Alegría del Amor el papa Francisco deja claro que el alcance positivo, la proximidad y la formación de verdaderas relaciones personales, es a lo que nosotros, la  Iglesia, estamos llamados para ayudar a las parejas casadas y sus familias a tomar medidas en la dirección correcta y beneficiarse de la misericordia y la gracia de Dios. Esto podría incluir la intrigante sugerencia del Santo Padre de un catecumenado matrimonial, similar a la formación para el bautismo, la asistencia pastoral posterior a la boda y los programas en marcha y el compromiso a lo largo de la vida matrimonial. Para la familia que sufre, esto significa ayudarlos a ver que Cristo en su propia Pasión está con ellos, dándoles la esperanza de la Pascua.

Aunque algunos pueden extraviarse a veces, el Señor nunca los abandona, ni a nosotros, y ahora es el momento propicio para regresar a él y profundizar nuestra vida espiritual. Mientras hacemos este viaje cuaresmal, nuestras familias siguen el mismo camino. Desde el desierto del mundo, subimos a Jerusalén, desde el Calvario a la tumba vacía y luego a la fiesta de bodas del Cordero (Apocalipsis 19, 9).